En detalle las diferencias entre pantallas (LCD, AMOLED, Retina)

En la mayoría de los casos se habla de pantallas IPS, Retina (Apple) o AMOLED. Cada una tiene sus características y el resultado es variado. A continuación, vamos a conocer qué hay en cada una de estas tecnologías y qué las diferencia. 

La pantalla es algo importante, su calidad siempre ha sido una característica decisiva a la hora de elegir un smartphone. Por lo tanto su tecnología, toma un papel fundamental en esta decisión. El Galaxy Note 9 es un smartphone, entre otros, que cuentan una resolución QuadHD+, ya que cuentan además con una relación de lados algo especial.

La resolución parece haber alcanzado su máximo para el ojo humano con unos 500 píxeles por pulgada. A continuación, vamos a describir los puntos más importantes que diferencian a cada pantalla para hacerte más fácil la elección:

  • Diferencia entre resolución y densidad
  • Diferencia entre 18:9 y 16:9
  • Tecnologías de Pantalla
  • LCD
  • Retina
  • OLED
  • IPS, AMOLED, Retina: ¿Cuál es mejor?
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El Galaxy Note 9 tiene un formato de pantalla de 18:9

Diferencia entre resolución y densidad

Para tomar en cuenta la nitidez de una pantalla hablamos de la resolución y la densidad. Ambos están muy relacionados entre sí. Veamos primero qué significa cada uno de ellos: 

  • Resolución: Es el número de píxeles que se muestran en la pantalla. Esta medida viene determinada por el ancho y por el alto de los píxeles. De alli surge la relación de aspecto y la densidad de píxeles por pulgada (ppi por sus en siglas ingles).
  • Densidad: Esta medida relaciona el tamaño de la pantalla con el número de píxeles en dirección horizontal y dirección vertical. A través de ella conoceremos mejor la calidad de la pantalla.

En conclusión, si dos smartphones tienen diferentes tamaños de pantalla, pero la misma resolución, la densidad de píxeles no será la misma. Así que el que tenga una pantalla más grande ofrecerá una densidad menor y, por tanto, menor calidad que otro más pequeño con la misma resolución. Así que fíjense en la densidad, los píxeles por pulgada, ppi en inglés o ppp en español. Lo recomendado es por encima de 300, más de 400 es ya casi perfecto y por encima de 500 no vas a poder notar ningún píxel.

Para la resolución, Full HD como mínimo
tamaño de resoluciones de pantallas actuales 2019

Resoluciones típicas para los formatos tradicionales.

Diferencias entre 18:9 y 16:9.

El primer smartphone con el nuevo formato más alargado de 18:9, fue el LG G6. Después llego el Galaxy S8 con un formato parecido 18,5:9 que lo hace algo más alargado con respecto al primero. Después le han seguido el Galaxy Note 8 e iPhone X.

El 18:9 es más alargado que el 16:9. El efecto es smartphones más estrechos mucho más agradables a la mano, fáciles de tomar y de usar. En lo personal es recomiendo el formato alargado.

En el 2018 algunos fabricantes han comenzado a ir un poco más allá y hacer pantallas con formatos algo distintos como 19:9, que vemos normalmente en los dispositivos que tienen notch como el Huawei P20 o el OnePlus 6.

Tecnologías de Pantalla

LCD (TFT o IPS)

Los paneles LCD son lo opuesto a las pantallas AMOLED. Se dividen en dos categorías: TFT e IPS. La segunda tecnología es una evolución de la primera y es más común en los smartphones actuales. TFT LCD significa “Thin Film Transistor Liquid Crystal Display” (pantalla de cristal líquido y transistor de película fina). Su principal ventaja es que el coste de producción de estas pantallas es realmente bajo. Su desventaja es que necesita mucha energía y, por tanto, la vida de la batería queda reducida en pantallas de gran tamaño. 

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Xperia XZ Premium con pantalla LCD IPS y resolución UHD.

IPS significa “In-Place Switching” y es una mejora de TFT. Su nombre tiene que ver con la forma en que los cristales son eléctricamente excitados de una manera diferente. Los ángulos de visión son más anchos (distinguimos el contenido de la pantalla incluso si no la tenemos de frente) y el consumo de energía se reduce. 

Para identificar si un smartphone tiene una pantalla IPS o TFT, nos lo indica las especificaciones. Si indica solo LCD, se trata de un panel TFT, si es IPS siempre se especifica. Las pantallas IPS son más luminosas y mejores que las TFT.

Retina Display

El concepto de pantalla Retina fue desarrollado por IBM en 1998. El término en sí no se basa en ninguna característica en particular, sino simplemente a una densidad de puntos por encima de 300 ppp, donde el ojo humano no puede distinguir bien los píxeles a una cierta distancia. Apple retomó este concepto y renombró sus pantallas, siendo más un concepto con fin publicitario. Solo se trata de pantallas con tecnología LCD IPS con una resolución Full HD para 5,5 pulgadas de diagonal y relación 16:9.

iPhone 7 con pantalla Retina.

En Apple, dentro de lo que serían smartphones, el iPhone 7, iPhone 7 Plus, iPhone 8 y iPhone 8 Plus tienen pantallas Retina. El primer smartphone de Apple en tener una pantalla con tecnología OLED es el iPhone X.

OLED, AMOLED y Super AMOLED

La tecnología AMOLED se deriva de la propia OLED, y a su vez en una evolución desde las pantallas LCD. El principio de AMOLED es la asociación de una matriz activa en un panel OLED. La matriz activa es, una forma de enviar impulsos eléctricos para mostrar de forma independiente información en cada píxel por separado. Además, los cristales líquidos que tenemos en las LCD son reemplazados por diodos en AMOLED que producen luz por sí mismos. Y a diferencia de un panel LCD, el panel AMOLED no necesita retroiluminación.

En comparación con las pantallas LCD, las AMOLED tienen varias ventajas. En relación con la eliminación de una luz de fondo, por lo que se ahorra una capa y también se ahorra batería. Con fondos negros es cuando más batería se ahorra, ya que los píxeles están apagados. 

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S10 S10e S10 Plus con panel AMOLED.
Diferencia entre AMOLED y Super AMOLED

Super AMOLED es una denominación comercial proporcionada por Samsung e incluye su marca AMOLED. Ambas pantallas se encuentran presentes en la serie Galaxy de smartphones. Super AMOLED es una pequeña evolución de AMOLED, e integra la parte táctil del propio panel. Algo mejor que las pantallas AMOLED en cuanto a luminosidad y consumo de energía.

AMOLED, ¿la mejor para la autonomía?

Depende. En un smartphone la ausencia de la capa de iluminación. En algunas ocasiones se puede tener un menor consumo de la batería, especialmente si tenemos fondos negros. Esto no va a cambiar drásticamente la autonomía. Además, hay que tener en cuenta que solemos utilizar diferentes aplicaciones y en reproducción de vídeo o en juegos el consumo es algo mayor. Si hacemos una media del gasto energético básicamente es casi el mismo que tiene una LCD IPS.

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Moto Z2 Force con AMOLED irrompible
IPS, AMOLED, Retina: ¿Cuál es mejor?

El término Retina no es una tecnología diferente si no otra pantalla IPS más, aunque suelen tener muchísimo brillo (cosa que también acaba con la batería). Las pantallas para iPhone de Apple suelen ser fabricadas por LG o por Samsung (especialmente para iPad y iPhone X). Steve Jobs explicó en la Keynote de presentación del iPhone 4 que una densidad de píxeles de 300 ppp es suficiente para que el ojo humano no distinga los píxeles. Aunque puede que esta cifra sea algo tirando por lo bajo. Otros estudios apuntan a que el ojo humano puede llegar a distinguir hasta los 530 ppi.

Los datos técnicos son importantes cuando se comparan dos pantallas de smartphones, una resolución de 1920 x 1080 píxeles ofrece más nitidez que una resolución 1280 x 720. Lo que es más difícil de cuantificar en un papel es la calidad de la visualización, el color, el contraste, el brillo, etc. No solo te guíes por la tabla de especificaciones. 

Entre AMOLED y LCD, la diferencia es como entre una pantalla mate suave (LCD) y una muy brillante, más saturada y llamativa (AMOLED). Mi preferencia personal es AMOLED, pero he de reconocer que una buena pantalla LCD IPS como la del iPhone 8 no tienen nada que envidiar.